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                SABÍAS  QUE   …

 

                                                          Por Magali González Camacho

      Científicos austríacos y canadienses lograron bloquear,
           por  primera vez en la historia, la acción de una proteína
           vinculada a la propagación del cáncer de mama, próstata
           y piel hacia los huesos.
           El equipo, de la Academia de Ciencia de Austria, en Viena,
           descubrió que la molécula llamada RANKL, producida en
           la molécula, impide, cuando es bloqueada, que ciertos
           tipos de cáncer hagan metástasis en los huesos.
           En estudios con ratones, los científicos demostraron que si
           se inhibe esa proteína, se puede prevenir la propagación
           de células cancerígenas a los huesos.
           El RANKL es una proteína que “le dice a las células
           tumorales que se dirijan a ella”.
           Cuando las células tumorales circulan por el cuerpo,
           el RANKL las atrae a los huesos.
           Una vez que el cáncer se expande en el cuerpo a través
           del proceso de metástasis, se vuelve mucho más difícil de
           tratar, y en muchos casos, provoca la muerte del paciente.
           El hallazgo explica por qué ciertos tipos de cáncer se
           propagan a los huesos y cómo si se interfiere ese proceso,
           es posible prevenir el avance de la enfermedad.
           Los científicos plantean que la droga que inhibe la
           proteína RANKL también ayuda a aliviar el dolor
           severo que la metástasis produce y mejora la calidad
           de vida del paciente.

    …   Un estudio de laboratorio con ratas parapléjicas,
           que recuperaron la sensibilidad con la implantación
           de células madres neuronales tomadas de ratones
           adultos, supone una esperanza para los humanos
           paralizados por daño de la médula espinal.
           El estudio, publicado en la revista Journal of
           Neuroscience, mostró que las células madres neuronales
           tomadas del cerebro de ratones adultos e implantadas
           en ratas de laboratorio parapléjicas por una ruptura
           de su médula espinal, permitieron a estos animales
           recuperar parcialmente el uso de sus patas. Estas
           células madres, llamadas precursoras neuronales
           tienen la propiedad de transformarse en células
           del sistema nervioso central y de otros tejidos.
           Los investigadores, integrantes del equipo
           que realizó el estudio, explicaron que al inyectar
           estas células madres neuronales a ratas parapléjicas,
           una vez que llegan a  las mismas, migran hacia los
           tejidos dañados de la médula espinal, para
           transformarse en células productoras de mielina,
           constituida por lípidos y proteínas, cuya
           envoltura alrededor de las fibras nerviosas, transmite
           los impulsos nerviosos al cerebro.
           Aunque las ratas parapléjicas no volvieron a caminar
           normalmente, sí lograron una capacidad motriz
           importante, con una mejor coordinación de sus
           articulaciones, así como una mayor facilidad de
           sostener su propio peso.
           Se espera que en 5 años puedan iniciarse estudios
           similares en humanos. En este caso se podrían extraer
           precursores neuronales, introduciendo una aguja en la
           parte del cerebro donde esas células madres se encuentran
           normalmente.

           Una vez tomadas, estas células estarían en condiciones
           de ser inyectadas cerca de la parte herida de la médula
           espinal.

   …   Desde que se inició la epidemia del SIDA, a comienzos de
           la década del 80, más de 60 millones de personas han
           contraído el Virus de Inmunodeficiencia Humana en todo
           el mundo y 25 millones de ellas han muerto.
           Alrededor de 40 millones de personas viven con el virus
           o con el SIDA, desde que en 1981 se identificaron los
           primeros casos.
           Según un informe reciente, emitido por la ONUSIDA,
           Cada minuto 10 personas en el mundo se infectan con el
           VIH. Asimismo, se dio a conocer que algunas de las
           teorías planteadas acerca de que la epidemia podría
            “estabilizarse”, por el contrario, la misma sigue siendo
           sumamente dinámica, crece y cambia de naturaleza
           a medida que el virus explota nuevas oportunidades de
           transmisión.
           Africa es el continente más afectado y en América Latina
           y el Caribe, la epidemia es compleja y se propaga tanto
           por las relaciones heterosexuales y homosexuales
           como por la contaminación por material inyectable
           no esterilizado.
           En América del Norte y Europa Central se estima que
           cerca de 2 millones de personas viven con el VIH, mientras
           que en Oriente Medio y el norte de Africa existe un gran
           margen para una posterior expansión del SIDA.
           Por su parte, la región de Asia-Pacífico tiene un enorme
           potencial, debido a que se incrementan los movimientos
           migratorios, al igual que el consumo de droga
           y el comercio sexual.
  
Fuente bibliográfica: Dpto. de Ciencia y Técnica de la
  Agencia de Noticias, Prensa Latina, 2007.

 

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