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HISTORIA DE LA PSICOLOGÍA

Autora: Geidy Bermúdez Llusá*

* Estudiante de 2do año de Psicología de la Salud

Resumen
Se realizó una revisión de la evolución histórica de esta ciencia con el propósito de conocer un poco más acerca de la Psicología. En este trabajo se mencionan los antecedentes filosóficos, tendencias y avances de la Psicología, así como también sus áreas de aplicación en la era moderna. Al hacer esta descripción se pretende mostrar una imagen real del desarrollo de la Psicología a lo largo de la historia.

Introducción
Aunque la Psicología es una ciencia relativamente nueva, también tiene su historia. Es precisamente su historia la que nos puede ayudar a comprender mejor su estado presente, que desde sus inicios hasta su consolidación fue objeto de grandes transformaciones que hicieron de ella lo que se conoce hoy en día como la ciencia de "la conducta y los procesos mentales" a lo largo de todo el mundo.
Históricamente, la Psicología se ha dividido en varias áreas de estudio, no obstante, estas áreas están interrelacionadas y frecuentemente se solapan unas a otras. La Psicología fisiológica, por ejemplo, estudia el funcionamiento del cerebro y del Sistema Nervioso, mientras que la Psicología Experimental aplica técnicas de laboratorio para estudiar procesos psicológicos, por ejemplo, la percepción o la memoria.1-2

Las áreas de la Psicología pueden también describirse en términos de áreas de aplicación. Los psicólogos sociales, por ejemplo, están interesados en las influencias del entorno social sobre el individuo y el modo en que estos actúan en grupo. Los psicólogos industriales estudian el entorno laboral de los trabajadores y los psicólogos de la educación estudian el comportamiento de los individuos y grupos sociales en los ambientes educativos. La psicología clínica, por último, intenta ayudar a quienes tienen problemas en su vida diaria o sufren algún trastorno mental.1-3
De esta manera, y teniendo presente la importancia que representa el conocimiento de este tema, se realiza una revisión que permita adquirir elementos de la historia de la Psicología.

Desarrollo
La Psicología es el estudio científico de la conducta y la experiencia, de cómo los seres humanos y los animales sienten, piensan, aprenden y conocen para adaptarse al medio que les rodea.4
La Psicología se desprende de la filosofía. En su evolución se ha nutrido de las diferentes ramas del saber.
Antecedentes filosóficos
Platón y Aristóteles, como otros filósofos griegos, afrontaron algunas de las cuestiones básicas de la Psicología que aún hoy son objeto de estudio: ¿Nacen las personas con ciertas aptitudes y habilidades, y con una determinada personalidad, o se forman como consecuencia de la experiencia? ¿Cómo llega el individuo a conocer el mundo que le rodea? ¿Ciertos pensamientos son innatos o son todos adquiridos?4-5
Tales cuestiones fueron debatidas durante siglos, pero la Psicología Científica como tal no se inicia hasta el siglo XVII con los trabajos del filósofo racionalista francés René Descartes y de los empiristas británicos Thomas Hobbes y John Locke. Descartes afirmaba que el cuerpo humano era como una maquinaria de relojería, pero que cada mente (o alma) era independiente y única. Mantenía que la mente tiene ciertas ideas innatas, cruciales para organizar la experiencia que los individuos tienen del mundo. Hobbes y Locke, por su parte, resaltaron el papel de la experiencia en el conocimiento humano. Locke creía que toda la información sobre el mundo físico pasa a través de los sentidos, y que las ideas correctas pueden y deben ser verificadas con la información sensorial de la que proceden.5
La corriente más influyente se desarrolló siguiendo el punto de vista de Locke. Sin embargo, ciertos psicólogos europeos que han estudiado la percepción sostendrían varios siglos después la idea cartesiana de que parte de la organización mental es innata. Esta concepción aún juega un papel importante en las recientes teorías de la percepción y la cognición (pensamiento y razonamiento).6
Aplicaciones de la psicología
La Psicología tiene su aplicación en problemas que surgen prácticamente en todas las áreas de la vida social. Por ejemplo, los psicólogos asesoran a instituciones y organismos tan distintos como los tribunales de justicia o las grandes empresas. A continuación presentamos un breve resumen de las tres áreas principales de la psicología aplicada: psicología industrial, psicología de la educación y psicología clínica.7

Psicología industrial
Los psicólogos desempeñan diversas tareas en organizaciones empresariales y lugares de trabajo: en el departamento de personal o recursos humanos, en asesorías para la contratación y selección de personal, en la entrevista y realización de tests a los candidatos, en la elaboración de cursos de formación y en el mantenimiento de un ambiente laboral adecuado; otros investigan para los departamentos de marketing (mercadotecnia) y publicidad de las empresas, o directamente para este tipo de agencias; por último, también se dedican a investigar la organización metódica del trabajo y a acondicionar el equipo o espacios laborales adaptándolos a las necesidades y potencialidades de los usuarios.8
Psicología de la educación
Los psicólogos de la educación trabajan en los problemas derivados del aprendizaje y la enseñanza; por ejemplo, investigan nuevos métodos para enseñar a los niños a leer o a resolver problemas matemáticos, con el fin de hacer el aprendizaje escolar más efectivo.7

Psicología clínica
Muchos psicólogos trabajan en hospitales, clínicas y consultas privadas (países capitalistas), donde aplican diferentes tipos de terapias a las personas que necesitan ayuda psicológica. Entrevistan y estudian a los pacientes y realizan tratamientos que no son farmacológicos ni quirúrgicos.7-8
Una contribución especial de la Psicología clínica es la terapia de conducta, basada en los principios del aprendizaje y el condicionamiento, con la que los terapeutas intentan modificar la conducta del paciente eliminando los síntomas negativos mediante el descondicionamiento sistemático o el refuerzo gradual de un comportamiento alternativo más positivo. Un paciente con fobia a los perros, por ejemplo, puede ser desensibilizado si progresivamente se le recompensa (refuerza) con una conducta de aproximación gradual a estos animales en situaciones no amenazadoras para el individuo. En otras formas de terapia, el psicólogo puede ayudar a los pacientes a comprender mejor sus problemas, buscando nuevas formas para enfrentarse a ellos.8

TENDENCIAS Y AVANCES
La Psicología es hoy, un campo con una creciente especialización, fruto de la necesidad y de las nuevas tendencias. Los psicólogos infantiles, por ejemplo, han sido influidos por las observaciones y los experimentos del psicólogo suizo Jean Piaget, y los psicólogos interesados en el lenguaje y la comunicación. Los avances en el conocimiento de la conducta animal y la sociobiología han ayudado a ampliar de forma significativa el interés y las técnicas de investigación de la Psicología.9
Otra fuente de cambios en la Psicología moderna proviene de los avances recientes de la Informática y la Computación, que han supuesto no solo un nuevo enfoque en el planteamiento del estudio de las funciones cognitivas, sino también la herramienta para evaluar complejas teorías sobre estos procesos.10 Los ordenadores son manipuladores de símbolos, esto es, reciben información codificada (simbólica), la transforman y la utilizan según sus propósitos. Por otra parte, los ingenieros electrónicos se dedican a desarrollar máquinas que realicen tareas complejas, como emitir juicios o tomar decisiones.10
Al mismo tiempo, algunos psicólogos intentan analizar la conducta comparando la mente humana con un procesador de información. Los ingenieros investigan cómo las personas resuelven los problemas más difíciles para intentar reproducirlos en la computadora, mientras que los psicólogos han aprendido que sus teorías deben ser precisas y explícitas si quieren programarlas, para poder hacer predicciones de las más complejas teorías psicológicas.11 Por todo ello, hoy se estudian cada vez más los comportamientos complejos y se proponen y evalúan teorías más refinadas.

Conclusiones
La historia del pasado es la única clave para comprender el presente y para imaginar futuros probables. Ya finalizada mi revisión solo resta decir que el material expuesto en las páginas anteriores ha de ser de gran importancia para los que al igual que yo, empiezan a adentrarse en el mundo de la Psicología; dicha revisión además de haber ampliado mis conocimientos me permitió conocer que en el ámbito de la Psicología se ha logrado mucho, aunque todavía falta mucho más por lograr.
Para este propósito, la historia es el conocimiento de una cadena de sentidos e intenciones, que se realizan en el tiempo, generan consecuencias y que nos afectan en el presente y nos marcan los caminos del futuro.12 La historia no es un hecho ni su fecha; es el sentido que tal hecho tiene para el presente y nos marca los caminos para el futuro.

Referencias bibliográficas
1- Sahakian. William S., "Historia y sistemas de la psicología", Madrid: Tecnos, 1982.
2-Hergenhahn. B. R., "Introducción a la historia de la psicología", Madrid [etc.] Paraninfo 2001.
3-Caparrós. Antonio., "Historia de la psicología", Barcelona CEAC, DL1993.
4-Leahey. Thomas Hardy, "Historia de la Psicología: principales corrientes en el pensamiento psicológico", Madrid [etc.] Prentice Hall, D.L. 1998.
5-Carpintero. Heliodoro, "Historia de las ideas psicológicas", Madrid, Pirámide D. L. 2003.
6- Freedheim. Donald K. ed. lit / Weiner, Irving B. ed. lit, "Handbook of psychology Volume 1 History of psychology", New York Wiley cop. 2003.
7- Brennan. James F., "Historia y sistemas de la psicología", México Prentice Hall, 1999.
8-Legrenzi. Paolo, "Historia de la psicología", Barcelona Herder, 1986.
9- Gondra. José María, "Historia de la psicología. Introducción al pensamiento psicológico moderno". Madrid Síntesis 1997-1998.
10-Gil. Francisco, "Una historia de la psicología moderna". Madrid, [etc.] Tortosa McGraw-Hill Interamericana 1998.
11-Tortosa Gil. Francisco, "Historia de la psicología". Madrid McGraw-Hill, Interamericana de España [2006].
12- Corral. R" Historia de la Psicología”. Cuba. Ciudad de La Habana: Editorial Ciencias Médicas, 2006.11-12.

 

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